Dans les années soixante, l’urbanisation de la société entraîne le développement des réseaux de transport reliant les centres-villes aux banlieues. En proposant aux collectivités de financer le mobilier urbain par la publicité, Jean-Claude Decaux met à disposition des municipalités un nouveau produit : l’abribus publicitaire. Pour convaincre les maires d’adopter ce mobilier inédit, Jean-Claude Decaux entame un tour de France pour présenter le prototype de l’abribus publicitaire et en promouvoir les vertus, notamment pour les finances publiques.
 
Prototype d'abribus publicitaire pour la ville de Lyon, 1964

En 1964, à l’initiative du maire Louis Pradel, Lyon devient la première ville à être équipée gratuitement d'abribus publicitaires. Jean-Claude Decaux décide d’en assurer l’entretien et la maintenance pour garantir la satisfaction des clients annonceurs et la bonne image de son entreprise.

L’abribus devient alors un support de communication très prisé des annonceurs, seul mobilier publicitaire permettant d’afficher la publicité au cœur des villes, où les espaces sont très réglementés.
 
Abribus Publicitaire près de la Tour Eiffel - Paris, France

Désormais incontournable, l’abribus publicitaire connaîtra de nombreuses transformations au fil des années. Il se dotera de nouveaux équipements comme des cabines téléphoniques, des écrans d’informations sur la circulation des bus ou encore des sanitaires intégrés…

Aujourd’hui, plus de 136 000 abribus JCDecaux sont installés dans le monde, un nombre qui ne cesse d’augmenter au fur et à mesure des appels d’offres remportés par le Groupe. Le dernier en date est un véritable symbole : 50 ans après la création de l’abribus publicitaire par Jean-Claude Decaux, JCDecaux a de nouveau remporté l’appel d’offres des abribus parisiens en décembre 2013.

A cette occasion, JCDecaux inaugurera en 2014 une nouvelle génération d’abribus publicitaires appelés à devenir LA référence mondiale en la matière grâce aux nombreuses fonctionnalités qui y seront intégrées : plans de quartiers, informations trafic en temps réel, prises USB, écrans numériques tactiles, services géolocalisés,…